Israël : 44 personnes meurent à l’issue de géantes bousculades lors d’un pèlerinage

Des dizaines de milliers de personnes s’étaient rassemblées au pied du mont Meron, dans le nord du pays, pour des célébrations religieuses, quand le drame a eu lieu.

Une bousculade géante lors d’un pèlerinage juif orthodoxe dans le nord d’Israël a fait au moins 44 morts vendredi 30 avril, ont annoncé les secouristes et des sources hospitalières, précisant ainsi un bilan précédent qui faisait état de«dizaines de morts». «Nous dénombrons 38 morts sur les lieux mais il y en a d’autres à l’hôpital», a déclaré un porte-parole de la Magen David Adom – équivalent israélien de la Croix-Rouge. De son côté, l’hôpital Ziv, l’un des établissements où ont été transportées des victimes, a dit avoir dénombré six morts, pour un total d’au moins 44 décès. Le quotidien israélien Haaretz a lui aussi évoqué 44 morts et des dizaines de blessés, dont six dans un «état critique» et 18 dans un «état sérieux». Les médias israéliens ont rapidement fait circuler l’image choc d’une dizaine de corps inertes alignés dans des sacs plastique, entourés de secouristes sur une piste de bitume.

Le premier ministre israélien Benyamin Netanyahou a déploré un «désastre terrible». «Énorme désastre au Mont Méron», a-t-il tweeté en hébreu dans la nuit, appelant la population à «prier pour sauver les blessés». «Israël tout entier prie pour la guérison des survivants», a renchéri le chef de l’opposition Yaïr Lapid, disant suivre avec «anxiété» l’évolution de la situation.

Des médias locaux laissaient craindre un bilan encore plus lourd, alors que les secours sur place tentaient de ranimer des victimes. Les efforts des secouristes pour accéder aux blessés et les dégager étaient compliqués par la présence d’une foule compacte. «C’est arrivé en une fraction de seconde, a raconté un témoin cité par Haaretz. Les gens sont juste tombés par terre et se sont piétinés les uns les autres. C’était un désastre.»

Entre 30.000 et 100.000 participants

En pleine nuit, les gyrophares de dizaines d’ambulances scintillaient en marge à proximité du mont Méron, théâtre de la tragédie. Les conditions exactes du drame restent à éclaircir. Les secouristes avaient au début avancé l’effondrement de gradins pour expliquer ces blessés, avant ensuite d’évoquer une «bousculade» géante. Deux témoins ont rapporté à Haaretz qu’une barricade placée par la police près de la sortie avaient empêché les pèlerins de circuler, occasionnant un encombrement à cet endroit. Des sources policières ont indiqué au quotidien israélien que le drame s’était produit quand des pèlerins avaient glissé sur des marches, entraînant des dizaines de personnes dans leur chute.

Des dizaines de milliers de personnes participaient dans la nuit de jeudi à vendredi à ce pèlerinage annuel dans le nord d’Israël. L’événement, qui a lieu à l’occasion de la fête juive de Lag Baomer, se tient à Meron, autour du tombeau présumé de Rabbi Shimon Bar Yochaï, un talmudiste du IIe siècle de l’ère chrétienne auquel on attribue la rédaction du Zohar, ouvrage central de la mystique juive. Lag Baomer est une fête joyeuse marquant le souvenir de la fin d’une épidémie dévastatrice parmi les élèves d’une école talmudique à cette époque. Les pèlerins ont été évacués après le drame.

Source : Le Figaro

 

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