Niger : Sommet de l’U.A. , le Nigéria, le Bénin, le Gabon et la Guinée Équatoriale rejoignent la ZLEC

Le Nigeria, le Gabon, la Guinée équatoriale et le Bénin, quatre des pays qui n’avaient pas encore signé l’accord, ont adhéré dimanche à la zone de libre échange continentale (Zlec) lors de l’ouverture du sommet de l’Union africaine à Niamey. Réunis à Niamey, au Niger, les pays de l’Union africaine (UA) s’apprêtent à lancer officiellement, ce dimanche 7 juillet, la Zone de libre-échange continentale africaine (Zlec). Trente-deux chefs de l’Etat sont présents dans capitale nigérienne qui accueille le sommet de l’UA sous haute sécurité.

Quatre nouveaux pays ont annoncé, ce dimanche matin, leur adhésion à la Zlec. Le président nigérian Muhammadu Buhari et le président béninois Patrice Talon ont été les premiers à signer l’accord au Palais des Congrès avant que le Gabon et Malabo en fassent de même, sous les applaudissements de leurs homologues africains présents. Le sommet de l’UA doit donner lieu au lancement officiel de la Zlec dans la journée.

Longtemps opposé à cet accord, le Nigeria, première économie du continent, l’a finalement ratifié, comme Muhammadu Buhari s’y était engagé mardi, de manière assez inattendue. En ouverture de ce sommet, le président nigérian a donc signé le texte sous les flashs des photographes et sous les applaudissements nourris de la salle.

Très applaudi également, le président béninois, Patrice Talon, lorsqu’il a, lui aussi, ratifié l’accord. Mais, la palme reviendra àau président Équato-guinéen qui a invité ses homologues encore sceptiques à signer cet accord

Ainsi, 54 des 55 pays de l’UA feront donc partie de la Zlec. Seule l’Érythrée n’a pas adhéré. Le Gabon et la Guinée Equatoriale ont eux aussi paraphé le texte, ce dimanche matin. L’accord a donc été ratifié, à cette heure, par 25 pays, alors que 54 des 55 pays du continent l’ont, eux, signé.

Cependant, pour l’égyptien Abdel Fattah al-Sissi, président en exercice de l’Union africaine, le chemin à parcourir « est encore long » pour que cette zone soit pleinement opérationnelle. « Il faudra lever les obstacles qui nous empêchent de parvenir aux objectifs visés », a-t-il prévenu. Ce sera sans doute là, l’un des objectifs de ce sommet.

Mahamadou Issoufou, président du Niger, s’est félicité de cette mise en œuvre rapide decette zone de libre-échange continentale. « L’entrée en vigueur de la zone de libre-échange africaine est l’évènement le plus important dans la vie de notre continent depuis la création de l’OUA et sa transformation en union africaine », a déclaré le président nigérien.

« C’est un vieux rêve qui se réalise », a estimé, de son côté, Moussa Faki Mahamat, président de la commission de l’Union africaine.

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